Fernando Aranguiz – Portland, OR
October 2,  2019
Translation to English by Trudi Richards


When the institutions that are a society’s pillars are not perceived as such, that is the beginning of that society’s disintegration. Science is no longer credible, education is doubtful, religion is uninspiring, justice is no longer blind, politicians no longer represent any truth.

Trust is a key ingredient in a correctly functioning society. Generally trust is lost when the keepers of the trust fail in their actions. Normally trust is never recuperated when it breaks down. Doubt and mistrust poison everything they touch, and unfortunately the antidote has not yet been found for this enormous problem.

When there is trust, there is tolerance and respect, because it is understood that errors can be correctable. That is not the case when trust evaporates. Then all tolerance and respect disappear in a whirlwind of mutual recriminations, and finally everything gives way to violence and total disintegration. This happens in human relationships and in human societies. So we ask ourselves, what can be done? How can we emerge from this situation?

Will we again give our trust to those who have betrayed us? Will we pardon all their mistakes? Will we exchange some for others without any certainty that things will get any better? Will we listen to new promises made without the slightest conviction? Such promises do not inspire trust no matter how great an effort we or anyone else makes. They do not sound sincere because they are not.

The sincerity we need is intimately linked to the recognition that this society has failed at every level. This failure cannot be repaired with promises and declarations, nor by a tough nor a soft approach. It doesn’t matter which individual or individuals have declared themselves the savior, because they do not inspire trust. Maybe by now we are at last completely fed up with what we’ve been seeing for thousands of years.

Really recognizing our social failure would put us in an extraordinary situation, tremendously painful for a few and liberating for the rest. Such a recognition implies being able to admit our ignorance at all levels. It implies being able to look at all our mistakes without prejudice, without cowardice and without blaming anyone. We gain nothing by blaming anyone because if we’re really being sincere, we’d better share the blame. But I do not believe that is the best approach, nor that it is what we aspire to. True justice has little to do with guilt and blame.

If we as a society can experience our failure, perhaps we can move on to a new stage where a new way of organizing ourselves and of looking at things is possible.

Inevitably at this first stage of recognition, fear is the first thing we need to accept, see, and abandon. Fear is exactly what is keeping us from advancing as a society toward a more coherent form of relationship and government. Fear of losing what we do not have or what we believe we have, fear of not achieving what we believe we need to achieve, fear of what we remember having had or what we believed we had have always led us to destruction and violence as individuals and as societies. This fear exists at every level of our lives and that is why our social structures are in decline and disintegrating. “Each clinging to their own gods…” as the famous and true song goes. Without even realizing that those “gods” that we cling to are the same that all the enemies we keep creating cling to.

The truth is, it’s a sad situation for all humanity, and like it or not, we are all immersed in this system that is now global and we have no possible way to escape this reality.

Like all “realities” we need to start seeing it for what is, and the sooner the better. If there is any possibility of change, it is now and not tomorrow, and that change will only be possible if each of us has a strong desire for change. This change has to begin with the individual who becomes fully aware of the situation of failure at an individual and social level. If we naively believe that the individual and the social are separate and that it’s the society that is messed up and we are fine, we won’t go anywhere very interesting. The opposite idea, where society is fine and the individual is messed up, is equally mistaken.

What I am writing is one of the most difficult things to do, and at the same time the most effective. When change begins in an individual it is because an internal recognition has put them in a situation of “truth” that can be reached in no other way. How I would love to take a pill and have everything be fine when I wake up, or drink a glass of something that would make me feel better. Or maybe take some drugs. Nothing very strong, just enough to make me forget this reality that I have not created and that has nothing to do with me. I could also surround myself with people like me and therefore not feel my miscalculations or my internal failure, and I could calmly blame everyone else. I have to admit that sometimes this works for a while but the moment inexorably passes and something happens that breaks that artifice and I am again violated internally by the facts and by what I do not want to admit.

The false doors for ending our internal violence and the social disintegration that comes with it are many, but the only important thing is that they are false.  Truth is always felt as such, and its main characteristic is that it does not bring violence. The violence we are talking about is physical, racial, sexual, gender, religious, economic, etc. – all the known forms of violence. The truth is felt as an inner liberation, an expansion, a soft joy, peacefulness, and a certainty that the other is as important as oneself. If we have to justify and explain what we call “the truth” because we cannot feel it, then all those explanations are useless, because they do not touch the human heart, which is where the real possibility of transformation begins.

Maybe I don’t feel this thing that holds the truth all the time, but it’s enough to feel it a few times in order to orient our lives in that direction that is human and, why not say it, transcendent. Transcendent in that it truly transcends the personal, the individual trivialities, and puts us in resonance with life itself, a life that keeps being built from inner realities and not from slogans and great economic, political, or moral declarations.

This ascending direction brings me to a situation of trust in the other and in myself that can be experienced without any doubt, because I can feel in the other the same thing I feel in myself. When this happens, when I can put myself in the other’s shoes, that is when my position in the world changes, and therefore everything changes. To want and to be able to treat the other as I want to be treated is the golden rule for a real society. It is the foundational pillar for building something that is true.

When the human being is divorced from their deepest feelings, that is when meaning is lost or fades. When I separate myself from what is true in me, that is when the society I belong to no longer reflects a meaningful direction. That is when all the “enemies” appear, ready to snatch what I believe I have. That is when the indefensible appears, when all the flags are raised signaling that what is most important is the individual, the family, private property, religion, and the fatherland.

And maybe that is the way it is, but all of it is tinged with fear and violence. It does not inspire trust, quite the contrary.  It causes internal disintegration and makes me betray what I believe I believe in. On one hand I am ready to do the impossible for my loved ones, and at the same time everything that is not part of that small circle is my enemy. Of course I am going to justify that a thousand different ways. That justification will keep growing and suddenly I will find that war, killing, and control by fear are “necessary” because they are the enemies of “my fatherland” and my “beliefs” and everything that exists.

If anyone dares ask me how it is possible for all that to be justified, for the religion I profess to be one of “love and not hate,” or any other question that reveals my deep inner contradiction, I will respond with insults and more violence.

Curiously there is no religion on the planet that promotes hate in its original teachings; nevertheless, here we are, with the defenders of the faith armed to the teeth to protect something that was never even said.

One could say that this is all an absurdity, and of course it is. But we have gone past the limits of what can be said, and what we are facing is a disintegration that will not respond to anything anyone can say,  or to any brainy analysis. This is something that is growing like a cancer and will keep weakening the social body until it destroys it. I am not exaggerating in the least. This social breakdown began decades ago, and we are now in the midst of one of the greatest crisis humanity has ever faced.

All the alarms in our short memory of history are going off and even the most cynical and the most optimistic silently know that we are going in the wrong direction.

I do not believe that anyone will be very happy with this quite brutal and apparently negative analysis, but unfortunately we find ourselves at a historical crossroads of immense proportions. This is not the moment for soft words or for denying what exists and where it is taking us. Nor is this the moment for statistics and intellectual justifications.

We need to observe and understand that this environment we live in that we call social has a lot to do with us. In reality it is almost impossible to separate the individual from society. The two are a structure, and must be understood structurally. It is in the structure itself that the problem of lack of truth, lack of faith, lack of trust is being generated. The individual and their environment feed each other and cannot be conceived separately, no matter how hard we try to imagine that.

I think and also want to believe that we can transform ourselves and transform our environment. I think and believe that it is possible to move in a unitive and growing direction. I’ve had internal flashes of recognition that push me strongly toward believing that it is possible not only to live with internal unity but also to act in the world as a transformative force.

To learn to treat others as I want to be treated is the most coherent way I can be in the world. It is something that gives me meaning and an ascending direction.

Then to learn to overcome suffering in myself, in those close to me, and in society.

To learn to resist the violence that is within me and outside of me.

Finally, to learn to recognize the signs of the sacred within me and around me.

In this way we can be in the world, in society, and learn to develop ourselves internally. It is important to understand that it is necessary to “learn.” This is not just a word, but carries within it a way of being in the world where learning is the key, where every day I ask myself what is important, where every day I try to learn as much as possible about myself and those around me. In some way I believe that this is a “path” that will lead us to a different society, one that is human, profound, and much truer.

Trust is the basis of all human relationships. If trust is lost, it is like losing the doors and windows of a house. If trust is built, then the future opens wide.


Cuando las instituciones que son los pilares de una sociedad no son percibidas como tal, entonces es el principio de la desintegración de esa sociedad. La ciencia ya no es creíble, la educación es dudosa, la religión no es inspiradora, la justicia no es mas ciega, los políticos no son más los representantes de ninguna verdad. La confianza es uno de los ingredientes claves para que una sociedad funcione correctamente. En general esta confianza se pierde cuando aquellos depositarios de esta confianza fallan en su accionar. Normalmente esa confianza jamás es recuperada cuando falla. La duda y la desconfianza envenenan todo lo que tocan y desgraciadamente no se ha encontrado aún el antídoto para este enorme problema. Cuando hay confianza, hay tolerancia y respeto porque se comprende que pueden haber errores subsanables, pero no es el caso cuando esa confianza se esfuma. Toda la tolerancia y el respeto desaparecen en un torbellino de mutuas recriminaciones y últimamente dan paso a la violencia y a la desintegración total. Sucede en las relaciones humanas y sucede en las sociedades humanas. Uno se pregunta entonces, que se puede hacer? Cómo podemos salir de esta situación?

Depositaremos nuevamente nuestra confianza en aquellos que nos han traicionado? Perdonaremos todos los errores cometidos? Cambiaremos unos por otros pero sin ninguna certeza de que las cosas puedan mejorar? Escucharemos nuevas promesas sin convicción alguna? Ninguna de estas alternativas parecen producir lo que se ha perdido. No inspiran confianza por más esfuerzo que hacemos y por más esfuerzo que los otros hacen. No suenan sinceras porque no lo son. La sinceridad que necesitamos está íntimamente ligada al reconocimiento de que esta sociedad ha fracasado y es un fracaso a todo nivel. No se puede arreglar con promesas ni con declaraciones, ni con mano dura o mano blanda. No importa quien o quienes son los que se declaran “salvadores”, porque no inspiran confianza y a lo mejor estamos todos hartos de lo que ya conocemos por miles de años.

El verdadero reconocimiento de este fracaso social nos pondría en una situación extraordinaria, enormemente penosa para algunos pocos y liberadora para el resto. Este reconocimiento implica poder expresar nuestra ignorancia a todo nivel. Implica poder ver todos los errores sin prejuicio, sin cobardía y sin culpables. No ganamos nada encontrando culpables porque si hay verdadera sinceridad, mejor nos repartimos las culpas, pero no creo que es lo mejor ni lo que se aspira tampoco. La verdadera justicia poco tiene que ver con la culpabilidad.

Si pudiésemos como sociedad experimentar este fracaso, quizás podríamos pasar a otra etapa en donde una nueva forma de organizarnos y de mirar las cosas es posible.

Inevitablemente en este estado de reconocimiento, el temor es lo primero que necesitamos aceptar, ver y abandonar. Es precisamente el temor lo que nos impide como sociedad avanzar a una forma más coherente de relación y de gobierno. El temor a perder lo que no tenemos o lo que creemos tener, el temor a no alcanzar lo que creemos necesitar, el temor a lo que recordamos haber tenido o creíamos tener nos ha llevado siempre a la destrucción y a la violencia como individuos y como sociedades. Este temor está en todos los niveles de nuestras vidas y por consiguiente nuestras estructuras sociales están en decadencia y en desintegración. “Cada uno aferrado a sus dioses…” como dice una famosa y verdadera canción. Sin darnos ni siquiera cuenta que esos “dioses” que nos adjudicamos son los mismos que los enemigos que hemos ido creando, se adjudican.

La verdad es que es una triste situación para toda la humanidad y nos guste o no, estamos todos inmersos en este sistema que ahora es global y sin ninguna posibilidad de escapar esta realidad.

Como todas las “realidades” solo queda comenzar a verla por lo que es y mientras más pronto mejor. Si existe una posibilidad de cambio es ahora y no mañana y ese cambio sólo va a ser posible si existe en cada uno de nosotros ese deseo fuerte de cambiar. Este cambio tiene que empezar por el individuo que toma cabal conciencia de la situación de fracaso a nivel individual y a nivel social. Si creemos ingenuamente que esto está separado y que es la sociedad la que está mal y nosotros bien, bueno, no iremos a ningún lado muy interesante. La postura opuesta en donde la sociedad está bien y el individuo no, es igual de errada.

Esto que escribo es una de las cosas más difíciles de hacer y a la vez la más eficaz posible. Cuando el cambio comienza en el individuo es porque ese reconocimiento interno lo pone en una situación de “verdad” que no se puede llegar de otra manera. Como quisiera tomarme una pastilla y que todo esté bien al despertarme, o un vaso de algo que me haga sentirme mejor. O a lo mejor una dosis pequeña de drogas. Nada muy concentrado, pero suficiente para hacerme olvidar de esta realidad que no he creado y que no tiene nada que ver conmigo. O también me puedo rodear de personas como yo y así no siento mis errores de cálculo ni mi fracaso interno y puedo tranquilamente echarle la culpa al resto. Hay que admitir que a veces funciona por un rato pero inexorablemente ese momento pasa y algo sucede que esa artificialidad se rompe y estoy nuevamente internamente violentado por los hechos y por lo que no quiero admitir internamente. Las falsas puertas para acabar con la violencia interna y la desintegración social y personal que conllevan, son numerosas pero lo único importante es que son falsas. Lo verdadero siempre es sentido como tal y tiene la característica principal de no llevar violencia en sí. Estamos hablando de violencia física, racial, de género, religiosa, económica, etc…Todas las formas de violencia conocida. Uno siente lo que es verdadero como liberación interna, expansión, suave alegría, tranquilidad y la certeza de que el otro es tan importante como uno mismo. Si lo que llamamos “verdadero” necesitamos justificarlo y explicarlo porque no lo podemos sentir, entonces todas esas explicaciones no sirven mucho porque no llegan al corazón humano que es de donde parte la posibilidad real de transformación.

A lo mejor no siento todo el tiempo esto que lleva verdad, pero solo basta sentirlo unas pocas veces para orientar nuestras vidas en esa dirección humana y porque no decirlo, trascendente ya que verdaderamente trasciende lo personal, las pequeñeces individuales y nos pone en resonancia con la vida misma que se va construyendo de realidades internas y no de slogans y grandes tratados económicos, políticos y morales. Esta dirección ascendente me lleva a una situación de confianza con el otro y conmigo mismo que se puede experimentar sin duda alguna porque puedo sentir en el otro lo mismo que puedo sentir en mi. Cuando eso sucede, cuando puedo ponerme en el lugar del otro, es cuando mi posición en el mundo cambia y por consiguiente todo cambia. Poder y querer tratar al otro como yo quisiera ser tratado es la regla de oro para una sociedad real. Es el pilar fundamental para construir algo verdadero.

Cuando se divorcia el ser humano de sus sentimientos más profundos, es cuando el sentido se pierde o se esfuma. Cuando me separo de lo verdadero en mi, es cuando esa sociedad a la que pertenezco ya no es el reflejo de una dirección significativa. Ahí aparecen todos los “enemigos”. Todos dispuestos a arrebatarme lo que creo tener. Ahí aparece lo indefensible y se enarbolan todas las banderas que sirven para señalar que lo más importante es el individuo, la familia, la propiedad, la religión y la patria. Y puede ser que así sea, pero todo eso aparece teñido de temor y de violencia. No inspira confianza sino al contrario. Desintegra internamente y me obliga a traicionar lo que creo creer. Por un lado estoy dispuesto a hacer lo imposible por mis seres queridos y al mismo tiempo todo aquel que no pertenece a ese reducido círculo, es mi enemigo. Y por supuesto lo voy a justificar de mil maneras diferentes. Esa justificación se va a ir ampliando cada vez más y súbitamente me voy a encontrar con que la guerra, el asesinato, el control a través del temor es “necesario” porque son los enemigos de “mi patria” de mis “creencias” y de todo lo que existe.

Y si alguien se atreve a preguntarme cómo es posible que todo lo justifique y que esa religión que me adjudico es de “amor y no de odio” o cualquier otra pregunta que ponga en evidencia mi contradicción profunda, le responderé con insultos y más violencia.

Curiosamente no hay religión en el planeta que promueva el odio en sus enseñanzas originales, sin embargo aquí nos encontramos, con los defensores de la fe, armados hasta los dientes para proteger lo que nunca se dijo.

Se podría decir que es todo una absurdidad y por supuesto que lo es, pero hemos pasado el límite de lo que se puede decir y lo que tenemos enfrente es una desintegración que no responde a lo que se puede decir y analizar. Algo que crece como el cáncer y que va debilitando al cuerpo social hasta destruirlo. No estoy exagerando en absoluto. El resquebrajamiento social comenzó varias décadas atrás y en este momento estamos en una de las crisis más grandes que la humanidad ha enfrentado.

Están sonando todas las alarmas que nuestra corta memoria tiene de la historia y hasta los más cínicos y optimistas, en silencio saben que vamos en una dirección equivocada.

No creo que nadie realmente pueda estar muy contento con este análisis medio brutal y aparentemente negativo, pero desgraciadamente nos encontramos en una encrucijada histórica de proporciones. No es el momento de las palabras dulces y de la negación de lo que existe y adonde nos va llevando. Tampoco es el momento de las estadísticas y justificaciones intelectuales. Es necesario observar y entender que este medio en que vivimos llamado sociedad tiene mucho que ver con nosotros. En realidad, es casi imposible separar al individuo de la sociedad. Son una estructura y se comprenden estructuralmente. Es en la estructura misma en donde se va generando el problema de la falta de verdad, de la falta de fe, de la falta de confianza. El individuo y su medio se retroalimentan y no son concebibles separadamente por más que lo podamos imaginar.

Pienso y también quiero creer que podemos transformarnos y transformar nuestro medio. Pienso y creo que es posible ir en una dirección unitiva y totalizadora. He tenido chispazos internos de reconocimiento que me empujan fuertemente a creer que es posible no solo vivir con unidad interna pero también actuar en el mundo como fuerza transformadora.

Aprender a tratar a otros como quisiera ser tratado es la forma más coherente de estar en el mundo. Es algo que nos da sentido y dirección ascendente.

Luego, aprender a superar el sufrimiento en uno, en los otros más cercanos y en la sociedad.

Aprender a resistir la violencia que está dentro de mí y fuera de mi.

Finalmente, aprender a reconocer los signos de lo sagrado dentro de mi y en mi alrededor.

Entonces, se puede estar en el mundo, en la sociedad y aprendiendo a desarrollarnos internamente. Es importante entender que es necesario “aprender”. No es solo una palabra sino que lleva consigo una forma de estar en el mundo en donde el aprendizaje es clave, en donde cada dia me pregunto por lo que es importante, en donde cada dia trato de aprender lo más posible sobre mi y los que me rodean y de alguna manera creo que es un “camino” que nos llevará a una sociedad distinta, humana, profunda y muchisimo mas verdadera.

La confianza está en la base de todas las relaciones humanas. Si se pierde, es como perder las puertas y ventanas en una casa. Si se afirma, entonces el futuro se abre de par en par.

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